Cape Cod Un luogo dell'anima americana

Cape Cod

Un luogo dell'anima americana

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Tra il 1849 e il 1855 Thoreau fece tre viaggi attraverso la penisola del Massachusetts e, come sempre, annotò ogni cosa nei suoi diari. Poi, per qualche anno, se ne andò in giro a raccontare luoghi e uomini di quell’esile lingua di sabbia in bilico sull’Atlantico che è Cape Cod, in una serie di conferenze rimaste memorabili per fascinazione e humour. Da queste esperienze, in cammino lungo il braccio di terra che protegge la baia, nasce il volume dedicato a Cape Cod, qui presentato nella traduzione di Riccardo Duranti e arricchito dai suggestivi dipinti di un insuperato maestro dell’arte americana, Edward Hopper. Dalle solitudini dell’oceano a quelle sabbiose dei deserti interni, dai resti dei ricorrenti e leggendari naufragi ai villaggi rimasti arroccati all’epoca dei Padri Pellegrini, le pagine di Thoreau, sostenute da una prosa fluida, brillante e spesso impietosa, passano rapidamente dallo stile del diario a quello polemico, dalla storia naturale alla satira, dalla riflessione esistenziale alla parodia. La sublime bellezza dell’oceano e la titanica indifferenza della natura di fronte all’affannoso agire umano suscitano in Thoreau ammirazione e al contempo sconcerto, e danno vita a un repertorio di meditazioni di straordinaria potenza evocativa. Mare, salsedine, vento, fari, barche di pescatori, cetacei spiaggiati: non c’è aspetto della penisola che Thoreau non abbia passato al setaccio, come i granelli di sabbia che gli «riempivano le scarpe». Quel braccio di terra nudo e piegato, esposto alla voracità dell’oceano e delle correnti, è dunque una sorta di avamposto da cui osservare l’America gettando lo sguardo al di là di essa.

Dettagli libro

Sull'autore

Henry David Thoreau

Henry David Thoreau (1817-1862), maestro del cosiddetto «Rinascimento americano», trascorse tutta l’esistenza nella quieta Concord, una sorta di pianeta della mente che popola anche i suoi Diari. Divenuto nel Novecento icona del pensiero ambientalista e pacifista ante litteram, è autore del popolarissimo Walden, di cui Donzelli ha pubblicato nel 2005 una edizione esemplare. Di Thoreau Donzelli ha anche pubblicato L’agire del mondo (2008), Se tremi sull’orlo (2010), Cape Cod. Un luogo dell’anima americana (2011) e Dizionario portatile di ecologia (2017).

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